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硅谷“创业女神”走下神坛:近百亿美元初创公司遭质疑

四川找人网   发布时间:2015-10-19   浏览:1525

  31岁,身家近50亿美元,去年成为福布斯女性亿万富翁排行榜中最年轻的一位,金发碧眼的伊丽莎白•霍尔莫斯(Elizabeth Holmes)是无数人心目中完美的硅谷“创业女神”:她在19岁那年从斯坦福大学辍学创办的血液化验公司Theranos在接受了多轮总额超过4亿美元的融资后,估值已高达90亿美元。

  这家公司号称颠覆传统的血液化验检查,只需几滴血便可以完成在专业医疗实验室内进行的多达240项医疗检查,从胆固醇到癌症几乎都能检测。

  Theranos的口号是“告别可怕的针头和采血试管”。然而,近日《华尔街日报》一则针对Theranos的调查性长文,却引来了外界更多质疑的目光,通过对多位Theranos前雇员的采访,《华尔街日报》揭露了该公司所宣称的检查结果和正规血液检查结果相比并不准确,并且仅能进行的检查数量仅为15个,远少于其所宣称的240项检查,此外,该公司还存在一系列未向美国药监局上报备案等一系列违规行为。

  最近的消息则是:这家公司已经遭到美国药监局等监管机构的调查,目前仅有一种测试被该机构所批准,其所使用的医疗设备甚至并没有被药监局所批准。

  这家估值近百亿美元的明星级硅谷初创公司,似乎顷刻间褪去了所有的光环,所谓颠覆传统、开创新模式的口号也瞬间变得空洞虚无,也许没有人会否定霍尔莫斯的创业想法是个好主意,毕竟全美每年的血液医疗检测市场有750亿美元之巨,然而这位“硅谷创业女神”,似乎还未寻找到正确的方式和路径。

  “硅谷女神”如何炼成

  31岁的霍尔莫斯年轻、多金,还是工作狂,据她自己说,每天从早上起床开始就一直工作到晚上睡觉前,她的家中甚至没有一台电视机。

  尽管长相柔美,但她的谈吐举止却男子气十足,她嗓音低沉,在公开场合讲话时,总是穿一身黑色的高领衫和黑色的长裤,习惯身体前倾,将手肘撑在膝盖上,这或许跟她幼年在德克萨斯州休斯顿长大有关,在那个“牛仔的国度”,柔弱没有容身之处。

  由于家庭的原因,霍尔莫斯早早就接触到了医学,她的曾曾祖父,是一名一战老兵和外科医生,后来成为辛辛那提大学医学院的主任,为了纪念他为医学所做的贡献,辛辛那提市一所医院便以他的名字命名。

  但童年的霍尔莫斯却惧怕针头,直到后来她还提到这正是她为何创办Theranos的原因。

  霍尔莫斯的父亲在美国国际发展组织工作,经常在全球各地跑,年幼的霍尔莫斯在中国待了几年,学习了汉语,在此期间她便展现了商业天赋:向中国的一些大学售卖C++编译器。

  进入斯坦福大学后,霍尔莫斯专攻化学工程专业并成为系里最优秀的学生之一,大一暑假,她获得了新加坡基因研究院的实习机会,当时正值SARS病毒肆虐,她在该机构进行一项从血液中监测SARS病毒的研究。

  重新回到校园后,她申请了一项实时监测身体状况的医疗设备的专利,随后在2003年秋季,当时年仅19岁的霍尔莫斯决定辍学创业,用父母为他攒下的大学学费在加州Palo Alto市创办了一家名为“实时治疗”的公司,随后改名为Theranos.(Therapy (“治疗”)和Diagnosis(“诊断”)合成词)。

  在接下来的10年中,该公司不断发展壮大,获得了来自甲骨文创始人Larry Ellison,风投德丰杰等个人和机构的总额超过4亿美元的投资,到2014年,该公司估值超过90亿美元,雇员超过500名,宣称已经能够提供200项检测,并且获得在全美所有州运营的执照。霍尔莫斯仍握有公司50%以上的股权。

  测试结果不准、合规存弊病

  从Theranos成立至今,除了其光鲜亮丽的创始人、高估值以及宣称的颠覆传统血液检测外,外界实际上对于Theranos知之甚少,但美国前国务卿基辛格、甲骨文创始人埃里克森等人的背书,不断增长的估值,却让这家十几年历史的初创公司一直位列“硅谷明星公司”的名单中。

  Theranos一直以一种“隐身”模式在运作,其理由是为了避免其他的竞争者进入该领域,2007年,该公司曾将3名前员工告上法庭,称他们滥用商业机密。

  《华尔街日报》近日一篇名为“热门创业公司Theranos血液检测技术面临困难”的调查文章,将这家公司推到了风口浪尖,文章通过大量的对Theranos前员工的采访以及一位接受过Theranos血液检测的用户的检测结果和专业医疗机构的结果进行比照,指出该“明星”创业公司存在检测结果不准确、上报结果违规、隐瞒事实等一系列问题。

  一位高级雇员表示,Theranos的名为Edison的检测器,在2014年12月,仅进行了15项血液测验,与该公司宣称的能进行240项检测差距巨大。

  另一位员工表示,该公司并没有将Edison系统可能存在准确性问题的结果上报给监管部门,这可能触犯相关的实验室联邦管理条例。

  此外,Theranos甚至也没有公开披露其大量的测验实际上都是由该公司购买的西门子公司的医疗设备来进行。

  尽管如此,Theranos公司提供的快速、便捷的血液检测方案,依然受到了部分医疗人员的欢迎,一位医生表示,该检测在15分钟内就可以给出结果,对于很多紧急医疗状况十分有用,他会建议自己的病人尝试Theranos提供的服务。

  但更多的医疗人员却并不推荐这一测试,他们并不信任Theranos公司的设备给出的检测结果。

  《华尔街日报》获取的一份亚利桑那州的妇女通过Theranos公司设备检测和医院检测两份结果的对比显示,Theranos的6项检验结果都超出了正常范围,而医院检测的结果却都在正常范围内。

  实际上从商业策略上来看,Theranos非常聪明,他们瞄准的是美国每年750亿美元的血液检测市场,该行业主要由Quest Diagnostics和Laboratory Corp of America Holdings两大公司所垄断,Theranos想要提供的是便捷、便宜的解决方案。

  从2013年开始,Theranos开始向公众提供检测服务,目前在亚利桑那菲尼克斯地区已经开设了42家采血中心,在加州开立了两家,在宾夕法尼亚州开设了一家。

  但最新的消息显示,该公司已经遭受美国药监局的调查,目前仅有一种测试被该机构所批准,其所使用的医疗设备甚至都没有被药监局所批准。在停止了其他测试后,Theranos已经变得和传统的抽血化验的医疗实验室没有什么两样。

  一家声称要颠覆传统行业的明星级硅谷创业公司,似乎顷刻间便褪去了身上所有的光环,硅谷“创业女神”仿佛也瞬间失去了神奇的魔力,只能无奈地向现实低头。或许没有人会质疑她所创业的想法本身,毕竟美国医疗市场确实存在效率低下、长期被巨头垄断的情况,但与此同时,由于医疗行业本身的特殊性,需要受到严格的监管法规的规范,因而颠覆这个行业或许需要的不仅仅是一个好主意、好概念,当产品无法满足监管要求,无法达到相应的标准,再美好的愿望最终也只能筑成空中楼阁。

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